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2014闪存更亲民 要和传统阵列抢地盘

点击:     时间:2014-11-24 15:23:25

    2014年存储市场什么最火?当然是全闪存阵列。不过,如果你仍然把全闪存阵列看做是“阳春白雪”和“曲高和寡”的东西?那你可就错了。

  更加亲民范儿

  其实,经过2013年,各大存储厂商不约而同的大力推广和市场培育,2014年,全闪存阵列以一种更加亲民的姿态出现,相比13年主打各种高IOPS应用,今年的全闪存阵列所重点面向的市场其实已经是传统磁盘阵列所面对的市场了,也就是下面这张PPT里面所说的Tier 1级的SAN 阵列市场。

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▲IBM对未来固态阵列市场的判断

  这张PPT显示了IBM对未来固态阵列市场的一个判断。在这张图里面,最左边的曲线代表的是内置服务器的PCI-E闪存解决方案,以Fusion-io为代表,包括PMC、Intel、IBM等厂商,其实都有相关的解决方案,IBM认为这部分解决方案主要用于解决“最重要的1%的工作负载”。

  靠中间的就是全闪存阵列市场,面向用户环境中“最重要的10%的工作负载”,仍然十分重要,但比前面1%的顶级应用,又要宽松不少。

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IBM系统与科技部全球闪存战略与业务发展经理Erik Eyberg向媒体记者解释IBM闪存战略

  我们知道在2014年8月28日公布的针对固态阵列市场的Gartner魔力象限中,IBM的全闪存阵列FlashSystem是处于领导者象限的,在Gartner 6月发布的《2013年全球固态硬盘和固态阵列市场报告》中,IBM的全闪存阵列也是以25%的市场份额占据第一。这两个报告中IBM的成绩都非常好,其实主要都是指的这部分“10%最重要工作负载”的市场。

  IBM的全闪存阵列FlashSystm系列,是IBM收购TMS (Texas Memory Systems)后发展而来的产品线,是一款硬件非常高效,软件极其精简的机器,所以能够做到非常高的IOPS,在这部分“10%的最重要工作负载”的场景中,还是非常有优势的。

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IBM FlashSystem 840的系统架构很独特,在这款系统中,闪存并不是以SSD硬盘存在,而是做成了一块一块的闪存卡,通过后端接口与背板和控制器连接,这样达到了性能密度。阵列内部通过FPGA卡提供独立的硬件数据路径,相比软件实现的存储控制器算法大大减少了延迟时间。另外,IBM还将这款系统与SVC相整合,在提供性能的基础上,可以很方便的和用户原有的存储环境进行整合。

  不过,这张PPT最左边的曲线可能才是最有潜力的市场,也是更大规模的闪存阵列市场。这部分市场按IBM的界定,是面向用户系统中“50%的非常重要的工作负载”,对IOPS的要求明显没有前面两个市场那么极端,但是市场规模更大,面向的应用更广,而且,对闪存系统的功能、管理还有综合成本都提出了更高的要求。

  简单来说,前面两个市场就是单纯的比“快”,就好像“短道速滑”“200米速滑”比赛一样,速度为王。到了这部分市场,更像是“花样滑冰”竞赛,比拼的是综合素质,比我快的系统,没有我功能丰富,功能比我丰富的系统,性价比没有我好……。

  考核综合素质

  说起“综合素质”,其实很难有一个客观的评判,这就带来了一个问题,全闪存阵列哪家强?对IBM来说,靠之前的840来打这部分市场显然行不通。针对这部分市场,IBM今年推出了FlashSystem V840全闪存阵列。

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FlashSystem 840与SVC搭配销售是常见的情况,FlashSystem V840就是干脆把FlashSystem 840闪存阵列与SVC控制器整合起来,这样就提供了存储beplay体育安卓管理、FlashCopy、自动精简配置、实时压缩等各种高大全的管理功能,“综合素质能力”大大加强

  而且,既然这部分比拼的是“综合素质”,那么组队作战就完全不能说犯规了。IBM新一代POWER8系统走开放路线,处理器内部提供了一个CAPI总线(Coherent Accelerator Processor Interface,一致性加速器接口),这个名字十分拗口,不过CAPI其实十分重要。

  简单来说,IBM通过CAPI接口,可以让外部设备通过PCI-E 3.0直接访问CPU的内存空间(一致性),这样所有PCI-E 3.0连接的外部设备,包括PCI-E闪存卡都能够大大的提升效率,对降低系统延时有明显的好处。

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  那么,如果我们把CAPI和闪存阵列连接的话,就只需要在光纤和CAPI接口之间进行转换,根据IBM的内部测试,硬件线程的单位IOPS提高5倍以上,延时减低了2倍以上。

  不过,在这部分市场一起竞争的选手,并不只有各个厂商的全闪存阵列,这部分市场的本质,其实是用闪存去和传统阵列“抢钱、抢粮、抢地盘”。PPT里面称之为“Tier 1级传统SAN市场”,也就是对性能还是有一定追求的中高端SAN系统。所以闪存阵列还需要和传统阵列站在一条起跑线上,比拼综合性价比。

  为了和传统阵列抢地盘,IBM系统与科技部全球闪存战略与业务发展经理Erik Eyberg给大家算了一笔经济账。

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  就是说,对用户来说,总体TCO不仅仅包括我们以前提到的“前期购置成本”和“后期运营成本”,还有一部分“机会成本”也是必须要重视的。也就是说,如果不选择闪存,可能服务质量会下降、生产率会下降等等等等,会错失掉很多生意的机会。“所以是否选择闪存,不仅仅是一个技术问题,而且是和业务相关的问题。”Erik Eyberg说。

  这笔账看起来十分忽悠,不过其实还是有道理的。相比传统阵列,闪存阵列的性能优势还是十分突出的,而且随着闪存的不断降价,IOPS成本、容量成本也都在快速下降,对用户来说,其实已经到了一个可以尝试购买的时间段。不过闪存毕竟发展时间不长,用户还需要时间来接受,但是“尝鲜”的用户,应该很快就能够感受到闪存系统的优势,并带动更多用户开始使用闪存。

  还有一个问题就是,虽然在上面的PPT里面,三个市场界限分明,但究竟选PCI-E闪存、闪存阵列还是传统阵列,还得用户说了算。现在“大数据”正是业内最当红的概念,很多用户都愿意买一块PCI-E闪存卡,赶一赶“内存计算”的时髦。

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Erik Eyberg向我们解释,闪存能够成为用户从传统的应用向内存数据库迁移的一块垫脚石

  对这个问题,IBM系统与科技部全球闪存战略与业务发展经理Erik Eyberg是这样解释的:“从传统的数据库架构迁移到内存数据库是非常麻烦的,涉及到大量重新设计、重新写代码的工作,这时候,闪存就成为客户从传统数据库过渡到内存数据库的一块垫脚石。”

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  这方面,IBM同样是通过CAPI接口,把Power8系统和闪存结合,并集成了一个NoSQL数据引擎,“能够获得与多台x86系统运行内存数据库相等的性能。”

  闪存战略贯穿全系列产品线

  其实,闪存技术从出现之初,大家就都认同闪存能够革磁盘存储的命,闪存阵列对传统阵列的部分替代也是完全意料之中的。包括IBM,今年所有的存储厂商,包括惠普、EMC,在闪存的推广上,都主打亲民牌,以入门级的配置加上入门级的价格,让更多的企业用户愿意从传统阵列迁移到闪存阵列上。

  IBM认为,目前全球市场都处于第二级应用“10%的最关键应用”到第三级应用“50%的最关键应用”的市场交界点,企业级客户正在逐步的开始试水闪存阵列。

  更激进的厂商会认为未来数据中心是全闪存的,IBM的提法显然就谨慎多了,“我们期待大部分企业级存储在一个较长的时间段内会迁移到闪存应用。”IBM目前规划的能够迁移到闪存的阵列市场空间为70亿美元,大约全球企业存储市场的四分之一。

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IBM的闪存战略是贯穿整条存储产品线的

  对更多应用混合阵列的用户来说,更希望闪存存储和传统阵列能够实现统一灵活的管理。IBM FlashSystem也正在和IBM传统的磁盘阵列相融合,并且在DS8000、Storwise上其实已经先一步实现了这种融合,“闪存优化战略是贯穿到我们的全系列产品线的。”Erik Eyberg表示。

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